为什么有的松鼠会飞?我国有这种飞鼠吗?

2022-04-18 17:57 小知识科普 fufang433

松鼠是一种可爱的小动物,喜欢生活在树上,动作非常敏捷,可以在树木和树枝间跳跃,有的松鼠甚至可以将四肢间的皮肤拉伸成滑翔伞状,从一棵树一跃而下滑翔到几十米外的另一棵树上,实际上这样的松鼠是鼯鼠,又叫飞鼠。

不过如果认为这种会飞的鼯鼠不是松鼠也不正确,因为在动物学分类中,鼯鼠也是松鼠科的一员(属磷尾松鼠科),松鼠科动物是哺乳纲啮齿目动物的一科,包括可以飞翔的飞鼠、鼯鼠和生活在树上和地上的松鼠三个大类,实际上其种类相当多,全球分布也十分广泛。

也有人认为鼯鼠和飞鼠是一种动物,实际上鼯鼠并非一种,它虽然是松鼠科的一个分支,但是全世界现存的鼯鼠种类就有13属34种,仅在我国就有7属16种,我国特产的鼯鼠有复齿鼯鼠(又称橙足鼯鼠)、沟牙鼯鼠和低泡飞鼠,可见鼯鼠中这些会飞的动物,有的叫鼯鼠,有的叫飞鼠。

鼯鼠(或飞鼠,下同)体型差异也很大,大的会比常见的松鼠大一些,又因为可以靠前后肢之间的皮肤膜滑行很长的距离,因此这种动物有时还被认为是会飞的老鼠,或者会飞的松鼠。较大的鼯鼠飞行距离最远可达200米远,小的和一些老鼠的个头差不多,滑翔距离通常在30米以内。

这里讲一讲复齿鼯鼠,还记得我们小学语文课本中曾经有一篇课文叫做《寒号鸟》吗?内容讲了一只得过且过的“寒号鸟”,然而现实中却并没有这样的鸟类,不过这种复齿鼯鼠却有一种类似寒号鸟的特性——寒冷的时候发出鸣叫声,因此很多人认为所谓的寒号鸟,其实就是复齿鼯鼠。

这种动物白天通常呆在窝里,黄昏或者夜间出来活动,天冷的时候常会发出彻夜的叫声,其声音与某些鸟类的声音有些相似,再加上它有类似鸟类会飞行的能力,夜间活动的特性通常让人看不清它到底是鸟类还是松鼠,因此古人可能就此把它当作了一种鸟类,其俗称又叫做寒号鸟,也叫寒号虫、寒搭拉虫等。不过也有专家认为寒号鸟故事源头出自佛经,此鸟又称“雪山鸟”,或并非复齿鼯鼠。

复齿鼯鼠是我国最常见的特有鼯鼠种类之一,属于一种个头较大的鼯鼠,其粪便就是中药五灵脂,这种动物在我国分布也很广泛,河北、山西、陕西、甘肃、湖北、四川、云南、吉林、贵州、广西、 *** 和青海至少12个省区的山林或森林中多有分布,其中以四川地区的野生数量最多,今年8月份有游客在陕西汉中的天坑群中发现了多只这样的鼯鼠,在树林间跳跃嬉戏,有的一跳可飞百米远;今年6月份贵州省镇宁自治县森林公安派出所接到群众报警 *** 后救助了一只复齿鼯鼠;去年4月陕西镇安县一家公司员工在办公室窗户发现一只疑似飞猫一样的保护动物,经辨认也是复齿鼯鼠……

该物种属于国家保护动物,曾列入《世界自然保护联盟》(IUCN)2016年濒危物种红色名录,属于近危物种,但其实如今养殖较多,而且野外保护比较得力,其种群数量也得以增加。


哪有什么会飞的松鼠?只有少数哺乳动物有逆风滑翔的能力,并不是自主的飞行能力,而且没一种是松鼠,而是鼯鼠。我国分布着共7属16种能够滑翔的鼯鼠,其中3种为我国特产。

首先要说明,鼯鼠并不是松鼠,它们是鳞尾松鼠亚目的小动物,长得的确有点像松鼠常被部分人们搞混。鼯鼠的“飞行能力”有点像鸟类的进化历程,经历了始祖鸟、近鸟龙、晓廷龙等进化历程,先是长出了羽毛,然后上肢骨骼不断地特化,更适合飞行,长度相较于后肢更长,起初是滑翔,后来演变为飞行的能力。鼯鼠目前只有滑翔的能力,它们肋间的毛皮比较松弛,能够更大面积地伸展,连接在四肢上,张开后能兜住风,因此有了一定滑翔的能力,可用于从一根树枝到另一根较低的树枝上移动,也有助于多个比天敌,不过它们更是一种身躯灵活善于攀爬的小动物,以奔跑和攀援为主要的觅食、躲避天敌的方式。除此之外,自然界还有一些蛇、蜥蜴等物种也可以像鼯鼠一样短暂地滑翔。

但是它们目前只能滑翔,没有任何飞行的能力,首先它们的锁骨并不像鸟一样形成了回旋镖形的叉骨,胸骨连接平直造成了胸廓的风阻力更高。唯一可以飞行的哺乳动物是蝙蝠,相比而言,蝙蝠的前肢骨骼很长,仅在翅中部边缘留有爪状结构,尾巴消退,上肢关节空弯曲的方向也和鸟类相反,可以在地上短暂地爬行。鼯鼠毛皮撑开后的面积也远小于体型对于飞行的需求。

在我国鼯鼠也多分布在气候温暖森林茂密的地方,例如云贵地区的森林中,在一些地下洞穴附近也偶有发现,可能是追踪一些昆虫或者小型鸟类到洞穴中闯荡。我国部分地区也分布着共7属16种能够滑翔的鼯鼠,其中我国特产的有3种,分别是复齿鼯鼠、沟牙鼯鼠和低泡飞鼠,相互之间的外形区别并不是很大,肋间腹部都有较为松弛的毛皮。其中个人认为最漂亮的是红白鼯鼠,浑身的毛发火红,腹部形成了白色的保护色,曾经在贵州的一处地下洞穴中,科学家就发现了无数也会到那里活动。

由于捕食昆虫等,这种生物被列入《国家保护的有益的或者有重要经济、科学研究价值的陆生野生动物名录》,但也因为长得可爱,也有被捕的风险,而且这种动物也比较容易驯化,因此有些人弄来当宠物饲养。


这种会飞的松鼠叫做飞鼠。


飞鼠其实并不是会飞,而是其特殊的身体构造让其可以滑翔。飞鼠的腹部有折叠起来的翼膜,和人类生产的滑翔翼差不多,这种结构在平时可以收起来并不影响飞鼠的灵活行动,当需要远距离跳跃时,他们就会伸开四肢,将翼膜打开,形成一个扁扁的形状,因此可以滑翔很远,也可以当做降落伞直接跳到地上。飞鼠这种没有翅膀,但是却进化出可以滑翔的翼膜,这是动物适应自然,发现生存诀窍的结果。

飞鼠的种类目前已发现有四十多种,遍布亚洲欧洲和美洲等地,我国也是有飞鼠的存在的。在河南、云南、甘肃贵州等地都有飞鼠的存在。属于国家保护动物。

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